Mãe Orca carrega filhote morto por 10 dias no litoral dos EUA

No final de julho uma Orca deu à luz no litoral do estado de Washington (EUA), mas seu filhote morreu logo em seguida. Mesmo dez dias depois, ela ainda carregava o corpo do filhote no que tem sido chamado pela mídia local do “tour do luto mais longo já registrado”.

 

Tahlequah, também conhecida como J-35, é parte de um grupo em extinção das Orcas residentes, um grupo da família dos golfinhos que vive nas águas entre o estado americano de Washington e a província da Columbia Britânica (Canadá).

Seu bebê nasceu vivo perto das ilhas de San Juan, no estado de Washington na semana passada, mas morreu apenas 30 minutos depois. A mãe já nadou centenas de quilômetros em direção à Colúmbia Britânica carregando a carcaça do filho com ela o caminho todo. Microfones da região também captaram vocalizações da mãe usadas para expressar tristeza e lamento.

 

Embora as orcas sofram com a perda de membros da família, o ritual de luto de uma semana e meia de Tahlequah é altamente incomum e levou a um grande apoio das outras orcas da família, que a ajudam como podem. Há somente 75 orcas neste grupo, e o bebê foi o primeiro nascido vivo desde 2015.

 

Um residente da ilha de San Juan, no estado de Washington, relatou a cena que presenciou no primeiro dia de luto: “ao pôr do sol, um grupo de 5 ou 6 fêmeas se reuniram em um círculo próximo, ficando na superfície por quase duas horas. Conforme a luz ficou mais fraca, eu consegui observar que elas continuavam no que parecia ser um ritual ou cerimônia. A luz estava muito fraca para eu ver se o bebê ainda estava sendo mantido na superfície. Foi triste e também especial testemunhar este comportamento”.

Os cientistas disseram ao Seattle Times na quinta-feira que se Tahlequah continuar com este luto, sua própria saúde pode estar em risco, já que ela não tem se alimentado. Se J35 continuar com isso, podemos perdê-la”, diz Deborah Giles, uma cientista do centro de conservação da biologia da Universidade de Washington.

 

Pesquisadores têm monitorado a orca durante sua jornada e planejam fazê-lo até que ela conclua seu luto com o bebê. Eles esperam recuperar a carcaça quando ele for liberado pela mãe para estudar por que o animal morreu.

 

Outra Orca no grupo, de 4 anos de idade apelidado de J-50, também está com má saúde. Por algum motivo ela não está se alimentando como deveria. Os pesquisadores da NOAA planejam lançar medidas de emergência para salvar a criatura faminta, inclusive a alimentando com salmão recheado com remédios, informou o Seattle Times.

 

Sua sobrevivência pode ser de apenas alguns dias. Ela continuou a piorar”, diz Brad Hanson, um biólogo da vida selvagem do Centro de Ciência da Pesca do Noroeste, disse ao jornal.

HuffPostWhale Research via HypeScience ] [ Fotos: Reprodução / HuffPost ]

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