Este cogumelo bizarro, que parece ter saído de um filme de terror, assustou muita gente por seu aspecto

Confesse! Se você olhasse essa “coisa” no meio do mato em uma chácara, ficaria pelo menos um pouco “encucado”, sem entender o que era – tirando os especialistas e biólogos, talvez.

 

O cogumelo chamado “dedo do diabo”, da espécie Clathrus archeri, foi registrado na Grã-Bretanha e divulgado no Twitter pelo @DJHbutterflies, de Dan Hoare. A imagem de capa mostra o fungo em estágio de “saco de ovo”, onde está maturando seus prolongamentos vermelhos com cheiro terrível, lembrando algo podre.

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A maioria dos fungos “brotam” a partir da terra ou substratos em decomposição, mas o “dedo do diabo” surge através de um ‘ovo’ ao lado de madeiras podres, até chegar o momento de ‘eclodir’ e liberar seus prolongamentos.


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Por incrível que pareça, esta espécie é comestível pelos habitantes locais quando ainda está em estágio de ovo e são bem pequenos. Mas, a prática é absolutamente reprovável, visto que uma outra espécie chamada Clathrus ruber, com aspecto muito próximo, pode ser confundida com o “dedo do diabo” e causar sérias intoxicações. Inclusive existem registros de pessoas que comeram e foram hospitalizadas. Suas toxinas são tão potentes que podem causar convulsões e até câncer!


Apesar de ter sido registrada na Grã-Bretanha, sua origem é da Austrália e Nova Zelândia (os mais engraçadinhos irão dizer: “só podia ser da Austrália”!) e foi introduzida na Europa através da França por ter sido usada como suplemento alimentar para os soldados da Primeira Guerra Mundial.

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Os ovos, que são a fase inicial da espécie, possuem de 4 a 6 cm de altura e 2 e 4 cm de largura. Esses “tentáculos” vermelhos crescem e rompem a membrana. Todos eles saem grudados, como se fosse um dedo e depois se soltam, como se fossem flores desabrochando. Após um tempo, estes “tentáculos” podem atingir até 10 cm de comprimento.

Cada “dedo” é embebido de uma gosma espessa que recebe o nome de gleba com odor terrível. Quem curte ciência sabe que quando um vegetal ou fungo possui cheiro de cadáver podre é para atrair insetos que acabam disseminando o fungo para outras regiões.

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